En Washington, dos gerentes negros crean una pieza de la historia del béisbol

En Washington, dos gerentes negros crean una pieza de la historia del béisbol

Washington ofreció el trabajo de su mánager al ex gerente de los Padres, Bud Black, quien lo aceptó e inmediatamente comenzó a negociar un contrato. Los Angeles entró en su búsqueda con un aparente favoritismo por Gabe Kapler, quien una vez había jugado para el presidente del equipo Andrew Friedman en Tampa Bay. Cada uno fue visto como una opción inteligente; Black, el brillante táctico que había estado a cargo de un mal equipo en San Diego, y Kapler versado en las formas contemporáneas del pensamiento del béisbol.

Pero a veces, las contrataciones de béisbol no siempre salen como todos esperan. Black y los Nacionales no pudieron llegar a un acuerdo, y los Dodgers entrevistaron a una larga lista de candidatos además de Kapler, y descubrieron que les gustaba más a alguien de lo que esperaban. Cuando los Nats se alejaron de Black, contrataron a Dusty Baker.Después de que los Dodgers terminaran su búsqueda, salieron con Dave Roberts. En un juego en el que los patrones recientes de contratación dicen que los equipos solo confían en que los gerentes blancos manejen a sus jugadores, los Nacionales y Dodgers eventualmente escogieron afroamericanos. Para el final de la temporada, eran los únicos dos gerentes que no eran blancos en las grandes ligas. Sus equipos también tenían dos de los seis mejores récords del béisbol.

La serie de la División de la Liga Nacional entre los Dodgers y Nats que comienza el viernes por la noche presenta varios enfrentamientos atractivos: los mejores abridores Clayton Kershaw y Max Scherzer, excelentes novatos Corey Seager y Trea Turner y las personalidades de gran tamaño de Yasiel Puig y Bryce Harper. Pero, más importante aún, para el béisbol, esta será la primera vez que dos managers negros se hayan enfrentado en una serie de postemporada.Y tal vez eso es lo que el resto de los propietarios de grandes ligas deberían estar mirando.

“Ya sabes, con suerte motiva a otras organizaciones a conseguir algunos managers afroamericanos, también para motivar a otros jugadores que están jugando ahora y antes jugadores que tienen aspiraciones gerenciales “, dijo Baker el jueves en una conferencia de prensa antes de la serie. “Probablemente traiga mucho orgullo a través de Estados Unidos y no solo a los afroamericanos, sino a todos”.

Los equipos de béisbol nunca han sido buenos para emplear gerentes o ejecutivos de minorías. Pero en una era de métricas avanzadas, donde cada vez más las oficinas principales están llenas de graduados de universidades de élite que favorecen el análisis analítico para juzgar a los jugadores, las oportunidades para los candidatos no blancos se han reducido.Los nuevos gerentes generales son jóvenes, blancos, y a menudo contratan versiones de béisbol de ellos mismos. Entrevistaron a entrenadores afroamericanos y latinos, pero rara vez los contrataron. El año pasado, hubo un gerente negro en el béisbol, Seattle Lloyd McClendon. Fue despedido después de solo dos años, y con un récord ganador, cuando el nuevo equipo ejecutivo basado en análisis de los Mariners se hizo cargo y lo reemplazó por Scott Servais, un ex receptor de Grandes Ligas cuyo enfoque reflejaba la gestión.

La implicación es que los afroamericanos y los latinos no comparten el mismo celo por el análisis numérico que los jugadores blancos recientemente retirados. Varios ex gerentes a menudo se susurran como ejemplos. Frank Robinson, por ejemplo.El primer gerente de los Nacionales en Washington una vez lo miró con disgusto cuando alguien le explicó el concepto de la ahora ubicua estadística Wins Against Replacement, que mide cuántas victorias otorga un jugador a un jugador ficticio de nivel de reemplazo. “¡Qué tipo de estadística es esa!” Robinson tronó.

Y mientras Robinson hacía cosas fuera de lo normal para un gerente moderno, incluso permitía que su entrenador de primera base completara la tarjeta de alineación diaria a cambio de un batido, tuvo un mediocre equipo de Nats en primer lugar durante gran parte de su primera temporada en Washington. Puede que no le haya gustado estudiar porcentajes de base pero entendió a los jugadores de béisbol y cómo relacionarse con ellos. Baker, quien ha manejado a todos, desde Barry Bonds hasta Harper, siempre ha tenido la misma capacidad para motivar.Facebook Twitter Pinterest Dusty Baker lidera a su equipo en un momento de silencio por el lanzador de los Miami Marlins, José Fernández, el mes pasado. Fotografía: Andrew Harnik / AP

Los jugadores y entrenadores actuales adoptan un cierto nivel de tecnología. Y Roberts, quien fue entrenador de banca de los Black en San Diego, es un ejemplo perfecto de cuán ridícula es la suposición de que los entrenadores que no son blancos no estén interesados ​​en el análisis. Él manipuló brillantemente emparejamientos, persuadiendo 91 victorias de un equipo que perdió a Kershaw durante dos meses, tuvo solo un abridor que se mantuvo saludable todo el año y perdió a la mayoría de sus jugadores de banco derecho por lesión. Es uno de los favoritos para ganar el puesto de mánager del año en la Liga Nacional, no solo por sus maniobras en torno a las estadísticas, sino por manejar las calamidades diarias como si eso fuera normal.

El béisbol es un juego diverso.En casi cada casa club, se hablan tres idiomas. Cuando los propietarios y gerentes generales contratan hombres que se ven y piensan como ellos mismos, ponen sus equipos en manos de hombres que quizás no se relacionen con las experiencias de vida de sus jugadores afroamericanos y latinos. Estos son gerentes que nunca han soportado burlas racistas o han pasado su primer año en las ligas menores solos porque no sabían inglés. La diversidad en la oficina del gerente es algo bueno. Más equipos necesitan entender esto.

Al igual que Roberts, Baker tuvo sus propios desastres que manejar. Los Nats perdieron a su segundo mejor lanzador Steven Strasburg en agosto, tuvieron recesivos de Harper y Ryan Zimmerman y se enfrentaron a un fiasco de tres meses en el bullpen. Aún así ganaron 95 juegos.Sí, ambos equipos tienen talento, se esperaba que ambos fueran equipos de playoffs antes de que comenzara la temporada, pero necesitaban gerentes que pudieran manejar la adversidad regular para llevarlos a esta serie divisional. Administrar no se trata solo de encontrar enfrentamientos favorables, sino de liderar. Con demasiada frecuencia, los gerentes generales buscan clones de sí mismos en lugar de verdaderos líderes. Más que nada, Baker y Roberts fueron líderes esta temporada.

“Es importante, y no pasa desapercibido o subestimado”, dijo Roberts el jueves, sobre él y Baker como los primeros directores negros en se enfrentan entre sí en una serie.

Los únicos gerentes afroamericanos del juego están a siete victorias de la Serie Mundial. El resto del béisbol no tiene más remedio que prestar atención.